Hokejové derby pro Čechy. Z druhého místa postupujeme do čtvrtfinále

  1. března 2022. Poprvé v historii v rámci zimních paralympijských her se proti sobě postavily reprezentační hokejové týmy České republiky a Slovenska. Na hrách v Pekingu šlo o poslední zápas základní skupiny B a hrálo se o to, kdo obsadí druhé postupové místo za dosud stoprocentní Čínou. Vyhecovaný souboj zvládli lépe Češi, kteří svého východního souseda porazili poměrem 3:0 a již zítra se představí ve čtvrtfinále, opět proti domácí Číně.
Do utkání bohužel nemohli zasáhnout brankář Martin Kudela, který stále nedoléčil zranění z předchozího zápasu s Čínou, ani Radek Zelinka, který odstoupil již z prvního zápasu ve skupině proti Itálii. České brankoviště tak střežil velezkušený Michal Vápenka. Obránce Zelinku i v tomto zápase nahradil Hábl. Důvěru v první lajně dostali „mladé pušky“ v čele s šestnáctiletým Filipem Veselým a o dva roky starším Alexem Oharem, které doplnil Václav Hečko.
Zápas se hned od prvních vteřin začal lépe vyvíjet pro české národní barvy. Už v čase 1:23 se prosadil dravý útočník Zdeněk Krupička 1:0 a ani poté český tlak nepolevoval. Velké šance měli postupně Veselý a Palát, ale ani jeden z nich neprostřelil výborně chytajícího Lepáčka. Z úvodní přesilovky českého týmu pak zahrozili spíše Slováci, jejich brankář i nadále čaroval, a tak se skóre do konce první třetiny už nezměnilo.

 

Také v druhé části hry se Češi od prvních minut tlačili před slovenskou branku, ale naši útočníci se ne a ne prosadit. Jistou naději poskytlo další vyloučení Slováků, jenže ani v početní převaze to českým hráčům příliš nesvědčilo. Svěřenci Jakuba Novotného a Jakuba Szturce se těžko dostávali přes důslednou obranu soupeře.
Václav Hečko poté ve vlastním oslabení mířil sám na Lepáčka, ale slibná příležitost brankou neskončila. To Michal Vápenka na druhé straně kluziště moc práce neměl, celkem tři střely Slovenska za úvodních třicet minut. České gólové trápení ukončil až pět minut před koncem druhé třetiny kapitán Pavel Kubeš. Stav 2:0 se do přestávky už nezměnil.
V závěrečné třetině došlo k mírnému poklesu tempa celého zápasu, ale čeští reprezentanti měli stále více ze hry. Vedení si bezpečně hlídali a možná i trochu šetřili síly s ohledem na blížící se vyřazovací zápas v pla-off paralympijského turnaje. Po krásné kombinaci přidal třetí gól Michal Geier.

Federální derby nakonec ovládli hráči české para hokejové reprezentace. K vítězství měli po čas celého zápasu jednoznačně blíže a po výsledku 3:0 se tak mohli radovat ze zaslouženého postupu do čtvrtfinále. V tom se již zítra 9. března v 13:05 SEČ utkají opět s týmem Číny, se kterým v základní skupině prohráli poměrem 2:5.
Mgr. Martin Steinbach, www.paralympic.cz