EP v Podebradech láká na velká jména

atletika

Jen necelé dva týdny zbývají do
startu Evropského poháru v chůzi, který budou hostit
Poděbrady. Ve středočeském lázeňském městě se představí řada
elitních evropských chodců v čele s olympijským vítězem
Matějem Tóthem ze Slovenska. V ženském závodě naopak bude
chybět Anežka Drahotová.

ep_v_chůzi_poděbrady.jpgOpravdu nabitý bude závod na 20 kilometrů mužů. Zajímavé
bude srovnání olympijského vítěze na padesátku Slováka Matěje Tótha
se specialisty na kratší distanci. Zlatý medailista z her
v Riu je zároveň ambasadorem Evropského poháru
v Poděbradech. „Je pro mě velkou ctí být ambasadorem
Evropského poháru. Možná si někdo řekne, proč je v této roli
Slovák? Odpověď je jasná. Poděbrady jsou pro mě jedny
z nejlepších závodů světových chodců. Poprvé jsem zde viděl
závodit elitní závodníky při Světovém poháru v roce 1997 a na
stejném místě se mi v roce 2003 podařilo vyhrát první kvalitní
závod na dvacet kilometrů. Následně jsem si v Poděbradech
téměř každý rok posouval osobní rekord. Je tam skvělý závodní
okruh, panuje jedinečná atmosféra a vždy se sejde silná konkurence.
Tato kombinace je zárukou kvalitních výkonů. To jsou důvody, proč
se na Evropský pohár těším a rád bych pozval všechny fanoušky
chůze, atletiky a sportu,“
nechal se slyšet. Tóth skončil na
předešlém EP na druhém místě.

Slova o kvalitní konkurenci potvrzuje i
výčet jeho největších soupeřů na dvacetikilometrové trati. Mezi
nimi nechybí mistr světa i Evropy na této distanci Španěl Miguel
Angel Lopez, jenž bude hájit své vítězství z předešlého
Evropského poháru v Murcii 2015. Velmi rychlé časy umí i jeho
reprezentační kolega Alvaro Martin, který došel loni na mistrovství
světa v chůzi družstev v Římě na třetím místě.

Ve velmi silné sestavě přijedou Němci,
kteří obhajují týmové vítězství z roku 2015. Leaderem bude
Christopher Linke, pro kterého jsou Poděbrady oblíbenou destinací.
Však zde také před několika týdny opanoval Permit mítink EA
Poděbrady Walking a dokázal si vylepšit osobní maximum na 1:18:59.
Z poděbradského primátu se radoval též v roce 2015. Na
loňských olympijských hrách si došel na dvacítce pro páté místo.
Linkeho doplňují Hagen Pohle, který byl letos na Poděbrady Walking
třetí a další z chodců, kteří se před dvěma lety podíleli na
týmovém zlatu Nils Brembach.

Britové pak budou spoléhat hlavně na
šestého muže olympijského závodu na 20 kilometrů Thomase Boswortha,
jehož osobní rekord má hodnotu 1:20:13. Jeho úsilí podpoří
juniorský mistr světa z loňského roku na 10 kilometrů Callum
Wilkinson, pro něhož budou Poděbrady seniorským debutem na
dvacítce.

Na dvacítce se představí i světový šampion
z roku 2013 a olympijský medailista z Londýna 2012 na
trati 50 kilometrů Ir Robert Heffernan. Také jeho mělo pardubické
publikum možnost vidět na začátku dubna při mítinku Poděbrady
Walking, kde testoval svou „rychlost“ na této kratší
vzdálenosti.

Hlavním favoritem závodu na 50 kilometrů
bude Ukrajinec Igor Hlavan. Chodec, který byl dvakrát čtvrtý na
světových šampionátech v letech 2013 a 2015. V Moskvě
2013 to bylo na padesátce, o dva roky později bral stejné umístění
na dvacítce. Před dvěma lety došel v Murcii na padesátce druhý
a výrazně tak pomohl Ukrajině k třetímu místu v soutěži
družstev.

Češi v čele s Gdulou,
chybí Drahotová

Nominace českého týmu čítá tři závodníky.
Nejzkušenějším členem je Lukáš Gdula, který se bude na
padesátikilometrové trati pokoušet o pokoření nominačního kritéria
na mistrovství světa v Londýně. „Poděbrady jsou pro mě
tradiční a srdeční záležitostí. Jezdím tam závodit již od žákovské
kategorie. Trať je skvělá. Evropský pohár bude mojí domácí
premiérou na padesátikilometrové trati. Hlavním cílem bude splnění
limitu pro start na světovém šampionátu v Londýně.
V Poděbradech budu mít podporu rodiny a přátel, která mě
určitě požene k co nejlepšímu času,“
věří. V závodě
na 20 kilometrů bude startovat Vít Hlaváč. S evropskou
juniorskou konkurencí se utká Vojtěch Libnar.

Na startu závodu žen bude bohužel chybět
česká zástupkyně. Zdravotní potíže nepustí na start českou
rekordmanku a bronzovou medailistku z ME v Curychu Anežku
Drahotovou. „Anežku trápí akutní bolest bederní páteře, která
jí momentálně znemožňuje plnohodnotně trénovat. Vzhledem
k dalšímu průběhu sezóny jí bylo doporučeno, aby na Evropském
poháru nestartovala,“
uvedl reprezentační lékař Jiří Neumann.
Drahotová tak nebude obhajovat čtvrté místo z Murcie, kde před
dvěma lety zašla národní historické maximum 1:26:53.
V Poděbradech tak bude alespoň v roli diváka, aby
pozdravila fanoušky a podpořila závodníky.

Program Evropského poháru
v chůzi odstartuje na lázeňské kolonádě v Poděbradech
v neděli 21. května od 8:00 hod. závodem mužů na padesát
kilometrů.

Petr Jelínek, Oddělení
komunikace ČAS,